與免疫有關的疾病
過敏性氣喘

過敏性氣喘患者近年來有增加的趨勢,除了因社會的進步所導致的空氣污染以及氣候因素、呼吸道感染等,另一更重要的因素是免疫上的問題。在過敏性氣喘病患發現(金,1991)血液中的IgE濃度有增加的情形,血液中的IgE與肥胖細胞及嗜鹼細胞有很強的親和力。細胞膜上的IgE受體可與IgE結合,兩個特異性的IgE抗體與抗原結合可引發嗜鹼性白血球及肥胖細胞釋出組織胺及其他的中介物質(mediator)而引發標的器官一連串反應:如支氣管平滑肌攣縮,血管擴張及充血,微血管的滲透性增加,促進黏液腺分泌及刺激末稍神經而造成氣喘病及其他過敏症狀的發生,又由於這些細胞同時也釋出趨化因子(chemotactic factors)而引起一連串的發炎反應。

對過敏性氣喘的病患來說,天氣變化、呼吸道感染,或是早上較涼的空氣,灰塵、空氣中的微生物、動物的毛髮、空氣污染、廢氣、以及某些食物等都會引發氣喘,所以,過敏性氣喘的病人除了遵循醫師的指示以藥物或是減敏治療外,避免接觸過敏原,更重要的是加強自身的免疫力才是根本解決之道。 


小兒過敏疾病:過敏性氣喘

過敏性氣喘是小兒過敏疾病之中,最困擾也最嚴重的一種。發病年齡80%在五歲以前,且有逐漸提前的趨勢。男比女多,約為二比一。患者當中三分之一有氣喘家族史,四分之一病兒同時合併有濕疹,約有一半同時合併有過敏性鼻炎。

氣喘發作的症狀為咳嗽、呼吸困難合併喘鳴音。最常發生於清晨或夜間,也有一部分病患只表現持續的慢性咳嗽。在一年四季當中,唯有夏季病情比較穩定。秋天因為夏季繁殖的 大量死亡,它的屍 正是最強的過敏原,所以秋天氣喘病人發作最頻繁。冬天和春天則因氣候不穩定,上呼吸道感染多,也易引發氣喘。

根據學者調查,氣喘過敏原以家塵排名第一。尤其是家塵中的塵 ,其次是黴菌和蟑螂的分泌物。除了吸入過敏原會引發氣喘,其他非過敏因素,如感染和環境因素也會加強氣喘發作。包括,上呼吸道病毒感染、氣溫變化、濕度過高、空氣污染雜質、煙霧、冰冷飲料等。

治療氣喘主要靠藥物治療,減敏療法和環境控制。藥物以氣管擴張劑和抗發炎藥物為主。為了減低副作用,避免口服和注射療法,導致藥效擴散全身,儘可能採用吸入法代替口服或注射。由於五歲以下的兒童,無法配合深度吸氣投藥,適合使用噴霧機器和吸入輔助器。

藥品種類,優先選擇乙型交感神經興奮劑來擴張氣管,對於中度持續氣喘的病童,可加上吸入型類固醇預防,但劑量每日不宜超過400微毫克,以免影響身高。重度持續氣喘的病童,則可以口服或吸入型類固醇以及口服或吸入型擴張劑併用。

而減敏療法,則是找出個案特定的過敏原,直接將過敏原種在皮下,使得患者對此過敏原逐漸適應。由於年幼的兒童非常懼怕定時打針,而且整個減敏療程可能長達兩年,十分耗時費事。目前氣喘治療仍以藥物為主,減敏療法適用於五歲以上的兒童,且居於輔助地位。

致於環境控制,目的是讓患者免於接觸過敏原,一般的預防方法包含1.平時控制環境的濕度,避免黴菌和塵 的滋生,2.減少室內的塵埃,選用防 材質的被單被套及枕頭套,勿使用容易藏污納垢的毛絨類物品,3.避免接觸諸如蚊香、燒香和香煙、香水、殺蟲劑等刺激物。

氣喘兒的保健之道,在飲食方面,儘量少喝冰冷飲料、多喝溫開水、多攝取新鮮自然的食品、少吃具有調味料及色素的食物,此外,維生素C和D,有減少氣喘發作的功效,亦可在日常生活中多攝取。

對於患有過敏性氣喘的孩童和家人說來,最關心的可能是過敏性氣喘將來會不會好?答案是樂觀的。約有三分之一的孩童到了學齡期症狀減輕改善,到了青春期,有一半已經痊癒,另外有45%的病童病狀持續不變,但也有5%的病童的病情更加嚴重,因此如何平順的度過幼兒期是病情發展的關鍵。

而針對類固醇的使用,由於懼怕副作用產生的影響,家長恐有疑慮,事實上類固醇劑量的多寡和劑型的選擇,要視患者病情的輕重程度,施與不同的劑量和劑型,目前只要依照醫師指示,均頗具療效,且不致發生嚴重的副作用,過敏性氣喘是兒童常見的慢性病,既是慢性就需耐心。多多收集相關資訊,並確實施行日常保健,日積月累一定有功效。 

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