肺炎與老人

作者:姚建安醫師

台灣老年人口數目快速增加,根據衛生署的統計,民國84年超過65歲的人口數比例佔7.64%,預估到民國100年將達10%。肺炎是老年人住院死亡率最高的原因,根據一項統計,老年人因肺炎住院的死亡率高達39%,比起年輕的肺炎死亡率約8%相較之下,實在明顯高出很多。肺炎居國人十大死因由民國90年的第八位躍升為民國91年的第七位,而肺炎在老年人十大死因一直高居第五位。

由於老年人生理機能退化,免疫功能下降,再加上其他器官功能退化,導致抵抗力變差。於是在各種老年人感染症中,最容易得到的是下呼吸道的細菌感染。美國大約每年有四萬人死於肺炎和其併發症,其中鏈球菌肺炎是老年人住院和死亡的常見原因。65歲以上罹患鏈球菌感染是其他年齡層的二到三倍。老年人肺炎之所以高死亡率的原因,往往因為臨床表現不明顯,而多半以意識不清或食慾不振等非特異性症狀表現,導致診斷延遲。

肺炎鏈球菌是造成社區傳染性肺炎得主要元凶,約佔20%,也是最常見的肺炎,其併發症諸如肋膜炎,膿胸,肺膿瘍,心內膜炎,腦膜炎和呼吸衰竭等。該菌目前已有90種血清型,侵襲性肺炎鏈球菌的感染,通常是突然且毫無預警的。治療的方式主要是抗生素的治療,但目前

 

 

台灣肺炎鏈球菌的抗藥性高達六成以上,

如果病人感染的是具有抗藥性的菌株,

造成治療上的困擾,甚至病情的惡化。肺炎鏈球菌不易由檢體培養,1970年代以後,各國陸續發現鏈球菌的抗藥菌株,

疫苗已成為對抗肺炎鏈球菌的另一種選擇。

肺炎鏈球菌疫苗(Pneumovax 23)是莢膜多醣體疫苗,所以兩歲以下接種無效,其涵蓋23種最盛行或最具侵犯性的肺炎鏈球菌血清型,80%健康成人注射疫苗後約2星期會產生抗體,對65歲以上具免疫力者則有75%的保護效果,通常一劑保護作用約 5~10 年,已經通過美國食品藥物管理局(FDA)核准上市,安全性不錯。疫苗接種的對象為

65歲以上的老年人,對於2~64歲患有慢性心血管和肺部疾病,糖尿病,其他(酒精中毒、慢性肝病、慢性器官衰竭等),或住在護理之家或長期照護機構者皆是。可和流行性感冒疫苗同時不同部位施打,將可大大降低住院率和死亡率。不必每年施打,每五年施打一次即可。

老年人應該重視此一疾病,更應該注意自身的保健,預防重於治療,這對高盛行率,高致死率且高抗藥性的鏈球菌肺炎而言,疫苗的施打更是有積極的意義,可免除疾病和死亡的威脅。

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